La métastase survient lorsque le cancer se propage à une autre partie du corps à son point de départ. Les métastases ne doivent pas être confondues avec un «cancer localement avancé». Ce dernier cas désigne un cancer qui s'est propagé aux tissus ou aux ganglions lymphatiques voisins. Mais il ne s'est pas répandu dans tout le corps. La dénomination du cancer métastatique peut cependant être source de confusion. Les médecins désignent une métastase par le nom utilisé pour le cancer d'origine. Par exemple, le cancer du sein qui se propage aux os n'est pas appelé un cancer des os. C'est ce qu'on appelle le cancer du sein métastatique.

Qu'est-ce que cela signifie d'avoir un cancer métastatique?

Dans le passé, beaucoup de gens ne vivaient pas longtemps avec le cancer métastatique. Même avec les meilleurs traitements d’aujourd’hui, la guérison n’est pas toujours possible. Mais les médecins peuvent souvent traiter le cancer même s’ils ne peuvent pas le guérir. Une bonne qualité de vie est possible pendant des mois voire des années.

Comment traite-t-on le cancer métastatique?

Le traitement dépend du type de cancer, des options de traitement disponibles et de vos souhaits. Cela dépend également de votre âge, de votre état de santé général, du traitement que vous avez eu auparavant et d'autres facteurs. Les traitements contre le cancer métastatique incluent la chirurgie, la chimiothérapie, l'hormonothérapie, l'immunothérapie et la radiothérapie.

Objectifs de traitement

Pour de nombreuses personnes atteintes de cancer, l'objectif du traitement est d'essayer de guérir le cancer. Cela signifie se débarrasser du cancer et ne jamais le faire revenir. Avec le cancer métastatique, guérir le cancer peut ne pas être un objectif réaliste. Cependant, cela pourrait encore être un espoir ou un rêve. Il est raisonnable de demander à votre médecin si votre objectif est de guérir le cancer.

Si le traitement ne vise pas à guérir le cancer, l'objectif est d'aider une personne à vivre aussi bien que possible le plus longtemps possible. Pour être plus précis, cet objectif peut être divisé en 4 parties:

  • subir le moins d'effets secondaires possibles du cancer

  • ressentir le moins d'effets secondaires possibles dû au traitement du cancer

  • faire en sorte que la personne atteinte du cancer ait la meilleure qualité de vie possible

  • faire en sorte que la personne atteinte de cancer vive le plus longtemps possible avec le cancer

Chaque personne estime l’importance relative de chacun de ces éléments différemment. Il est important de dire à votre équipe soignante ce qui est important pour vous.

Obtenir un traitement contre le cancer métastatique peut vous aider à vivre plus longtemps et à vous sentir mieux. Mais prendre un traitement est toujours votre décision.

En savoir plus sur la prise de décisions concernant le traitement du cancer. Ces recommandations incluent des informations sur le traitement de nombreux types de cancer métastatique.

Vivre avec un cancer à long terme

Lorsque les médecins arrivent traiter le cancer métastatique, votre situation peut ressembler à celle d'une personne atteinte d'une maladie chronique ou à long terme. Des exemples de maladies chroniques sont le diabète de type 1, l’insuffisance cardiaque congestive et la sclérose en plaques. Les médecins peuvent traiter ces conditions, mais pas les guérir.

Les défis de la vie avec le cancer

Vivre avec un cancer métastatique est un défi. Les défis sont différents pour tout le monde, mais ils peuvent inclure:

  • Se sentir contrarié voire désespéré par le retour du cancer. Vous pourriez vous sentir en colère, être triste ou ressentir que personne ne comprend ce que vous traversez, même votre famille.

  • S'inquiéter que le traitement ne va pas aider et le cancer va s'aggraver.

  • Faire face au poids mental d’une vie qui est soudain devenue très compliqué avec les tests, les rendez-vous chez le médecin et les décisions à prendre dans le cadre médical mais aussi personnel.

  • Besoin d'aide pour les activités quotidiennes si vous vous sentez épuisé ou avez des effets secondaires du traitement.

  • La difficulté à trouver un soutien émotionnel et spirituel.

  • La difficulté à faire face au coût des traitements.

Pour comprendre votre situation, vous pouvez demander un deuxième avis. Beaucoup de gens trouvent utile d'obtenir l'avis d'un autre oncologue et de nombreux médecins l'encouragent.

Votre médecin peut vous aider à faire face aux symptômes du cancer et aux effets secondaires du traitement. Par exemple, si vous avez des douleurs, votre traitement peut inclure une intervention chirurgicale pour enlever une tumeur dans une zone douloureuse. Votre médecin pourrait également vous prescrire des analgésiques ou des médicaments antinauséeux.

Faire face aux émotions et aux changements de mode de vie

Faire face aux émotions et aux problèmes de la vie quotidienne est une partie importante de la vie avec le cancer métastatique. Les moyens de faire face comprennent:

  • En savoir plus sur la métastase. Vous voudrez peut-être tout savoir, ou seulement vous contenter des informations de base.

  • Parlez de votre situation à un autre professionnel de la santé tel qu'un psychologue, un psychiatre, un conseiller ou un travailleur social en oncologie.

  • Gérer le stress. De la planification à l’essai de la méditation et du yoga, de nombreuses options vous aideront à réduire votre niveau de stress.

  • Trouver du sens. Parler avec un aumônier d'hôpital, un conseiller psychologique ou un ami proche peut vous aider.

  • Reconnaitre vos sentiments et vos préoccupations

Parler de ses peurs et de ses préoccupations est important, même lorsque le traitement fonctionne bien. Informez votre équipe soignante des symptômes émotionnels. Les gens peuvent vivre pendant des années avec un cancer métastatique. Votre médecin peut vous aider à avoir la meilleure qualité de vie possible pendant cette période. Les hôpitaux et les centres médicaux disposent de nombreuses ressources pour vous et votre famille.

Faciliter la vie pour vos proches aidants

Vos proches pourraient également avoir besoin d'aide pour faire face. Avoir un membre de la famille ou un ami atteint d'un cancer métastatique est un défi, en particulier pour les personnes qui prennent soin de vous. Ils peuvent essayer les moyens de faire face ci-dessus. Ou votre équipe de soins de santé peut suggérer d’autres astuces. Par exemple, il existe des groupes de soutien en personne et en ligne pour les membres de la famille des personnes atteintes de cancer.

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